Project Spartacus: een daad van solidariteit voor Julian Assange

Dit artikel staat in Bitcoin Magazine “De inscriptiekwestie”. Klik hier om uw jaarlijkse Bitcoin Magazine-abonnement te krijgen.

Bitcoin wordt het grootste deel van zijn leven gezien als een monetair netwerk, waarbij gebruikers het oorspronkelijke token BTC kunnen verzenden en ontvangen. Gezien de enorme prijsstijging sinds de introductie ervan in 2009, werd het monetaire goed ook een waardeopslagmiddel – een middel waarmee iemand zijn waardevolle werkuren kon opslaan om ze niet te laten dalen en in plaats daarvan een stijging van de koopkracht te ervaren in plaats van een stijging van de koopkracht. verlies.

Niet alle gebruikers zijn echter hetzelfde. Ondanks de populariteit van deze monetaire verhalen hebben sommige outcasts Bitcoin door de tijd heen voor allerlei doeleinden gebruikt. Met name Julian Assange, een inmiddels beroemde journalist en politiek gevangene, maker van WikiLeaks, gebruikte Bitcoin om verschillende redenen, onder meer als proof-of-life-mechanisme en als verifieerbaar proof-of-publishing. Voor Assange was en is Bitcoin nog steeds veel meer dan een gedistribueerd monetair systeem dat het probleem van dubbele uitgaven oplost dat inherent is aan digitaal contant geld. Voor de journalist kan Bitcoin nog veel meer betekenen, en terwijl hij voor zijn leven vecht, hebben anderen zich bij hem aangesloten bij die missie.

Laten we, voordat we ingaan op de fijne kneepjes van wat Bitcoin is en kan zijn voor Assange en zijn aanhangers, een stapje terug doen en kijken wat de journalist met deze digitale munt heeft gedaan sinds de eerste keer dat zijn NGO Bitcoin omarmde.

In 2010, kort na de publicatie van Amerikaanse diplomatieke telegrammen door WikiLeaks in de beruchte Chelsea Manning-lekken, werd de organisatie van Assange uit het mondiale banksysteem verwijderd toen Bank of America, Visa, Mastercard en PayPal stopten met het bedienen van het online platform. Die realiteit bracht Assange ertoe bitcoin te adopteren, en in juni 2011 kondigde WikiLeaks Twitter-account aan dat ze bitcoin-donaties zouden gaan accepteren.

Interessant is dat WikiLeaks al veel eerder dan juni 2011 interesse toonde in het adopteren van bitcoin, en volgens berichten op het toen populaire forum BitcoinTalk ontmoedigde Satoshi Assange in december 2010 om die route te volgen. Hun reden? “Bitcoin is een kleine bètagemeenschap die nog in de kinderschoenen staat. Je zou niet meer dan zakgeld kunnen krijgen, en de hitte die je met je meebrengt zou ons in dit stadium waarschijnlijk vernietigen. WikiLeaks wachtte geduldig nog eens zes maanden voordat hij bitcoin accepteerde.

Ironisch genoeg zou Assange later de Amerikaanse regering prijzen voor het naar verluidt uitvoeren van deze gecoördineerde aanval, die uiteraard leidde tot de omarming van bitcoin door WikiLeak en vervolgens resulteerde in een kapitaalgroei in dollars van meer dan duizend procent. Het is zowel interessant als komisch dat het feit dat WikiLeaks werd buitengesloten van het reguliere financiële systeem vanwege het simpelweg publiceren van gelekte documenten, hen naar een veel betere financiële situatie zou leiden – een situatie waarin ze geen toestemming hoefden te vragen en grote geldelijke winsten konden behalen. in dollartermen. Poëtisch.

In september 2014 begon Assange te hinten op de andere mogelijke gebruiksscenario’s die hij voor Bitcoin zag, wat, gezien zijn toon en presentatie, doet vermoeden dat hij daar veel gepassioneerder over was dan financiële speculatie – hoe groot de winst ook zou kunnen zijn met de monetaire gebruikssituatie:

“Bitcoin is een uiterst belangrijke innovatie, maar niet op de manier waarop de meeste mensen denken. De echte innovatie van Bitcoin is een wereldwijd verifieerbaar bewijs van publicatie op een bepaald tijdstip. Het hele systeem is op dat concept gebouwd en er kunnen ook vele andere systemen op worden gebouwd. De blockchain legt de geschiedenis vast en doorbreekt de uitspraak van Orwell: ‘Hij die het heden controleert, controleert het verleden en hij die het verleden controleert, controleert de toekomst’.”

Een paar jaar later begon het gebruik van Bitcoin als tijdstempelserver voor WikiLeaks-documenten op te duiken, hoewel het niet duidelijk was of het WikiLeaks zelf was die de tijdstempels deed of grassrootsactivisten. Een Reddit-gebruiker heeft op r/WikiLeaks gepost dat iemand de hashes van sommige WikiLeaks-torrentbestanden van een tijdstempel heeft voorzien, waarschijnlijk met behulp van OpenTimestamps – een open source-tool die voor dit doel door Bitcoin-ontwikkelaar Peter Todd is gemaakt.

Gabriel Shipton, filmproducent en broer van Assange, sprak met Bitcoin-tijdschrift over de begindagen van de interacties van zijn broer met bitcoin:

“Julian erkende in 2011 de kracht van bitcoin om ‘een intellectueel schavot’ voor de beschaving te bouwen, een protocol waarmee elke verwijzing naar menselijke intellectuele bijdragen onafhankelijk kon worden geverifieerd, zonder afhankelijk te zijn van welke organisatie dan ook. Bitcoin maakte hem zo enthousiast, niet alleen omdat het de meest censuurbestendige manier van publiceren was die mogelijk was, maar ook vanwege wat het te bieden had: het vermogen om een ​​groot wonder van kennis te construeren, een cruciaal instrument in de strijd van de mensheid tegen onwetendheid.”

Assange’s denkproces over Bitcoin-gebruiksscenario’s is niet alleen betekenisvol omdat ze licht werpen op een totaal nieuw gebruik van het gedecentraliseerde netwerk, maar ook vanwege hoe vroeg ze werden geuit. Assange zag dit potentieel ruim tien jaar geleden al in, maar het zou pas bij de release van Ordinals duren voordat deze use case op een betekenisvolle manier gepopulariseerd zou worden.

Met Ordinals, begin 2023 gelanceerd op het Bitcoin-mainnet, kan iedereen op elk gewenst moment moeiteloos willekeurige gegevens aan een Bitcoin-blok toevoegen. Zodra die gegevens zijn toegevoegd, erft het de onveranderlijkheid en veiligheid van Bitcoin, en kan het Assange’s visie van een verifieerbaar bewijs van publicatie op dat moment verwezenlijken. Inscripties gaan zelfs nog verder. Naast het huisvesten van een tijdstempel die proof-of-publishing mogelijk maakt, wat gebruikers al in 2016 probeerden met torrent-trackerbestanden, maakt Ordinals de directe publicatie van de gegevens zelf op Bitcoin mogelijk. Niet alleen is er een onveranderlijke registratie van de tijd en datum in termen van blokhoogte, er is nu ook de mogelijkheid om de daadwerkelijke inhoud van het artikel of de torrent-link zelf te publiceren. Een nieuw tijdperk van blockspace-gebruik voor Bitcoin.

Uiteraard hebben we gezien dat de lancering van dit nieuwe protocol ertoe heeft geleid dat een hele reeks JPEG’s in blokken zijn gepubliceerd. In het begin waren sommige gewoon willekeurige memes, maar niet lang na de release begonnen inscribers steeds geavanceerder te worden, recursietechnieken te ontwikkelen en zelfs op Ethereum gebaseerde NFT-collecties te teleburnen. Nu, bijna een volledig jaar later, hebben Ordinals een geheel nieuw ecosysteem in Bitcoin gecreëerd, waardoor allerlei verschillende soorten artistieke en softwareontwikkelingen in de ‘moederketen’ kunnen plaatsvinden.

Er begonnen echter enkele projecten op te duiken die al in 2014 probeerden tegemoet te komen aan de visie van Assange. Deze projecten variëren in vorm, omvang en vorm, maar lijken allemaal op zoek te gaan naar Bitcoin en de mogelijkheden die Ordinals teweegbrengen om daadwerkelijk iets meer te doen dan speculeren op de afbeeldingen en video’s die op Bitcoin zijn gepubliceerd.

Het meest opvallende is dat er in oktober 2023 een project ontstond dat iedereen ter wereld in staat wilde stellen de kabels die gepubliceerd waren in de lekken die WikiLeaks in 2010 oorspronkelijk uit het mondiale financiële systeem sloten, aan Bitcoin toe te voegen. Dankzij Ordinals was dit project in staat om maken niet alleen het tijdstempelen van de kabels mogelijk, maar ook het daadwerkelijk inschrijven en opslaan van de onvervalste inhoud zelf. Project Spartacus veranderde Bitcoin in een soort bibliotheek van Alexandrië – een bibliotheek die niet kan worden gewijzigd of vernietigd, hoe krachtig de tegenstander ook is.

In dit geval leggen de lekken oorlogsmisdaden van het Amerikaanse leger en de Amerikaanse regering bloot, en leggen ze feiten bloot die in schril contrast staan ​​met de belangrijkste verhalen die door de media en de regering zelf naar voren worden gebracht over wat er ter plaatse gebeurde tijdens de oorlogen in Irak en Afghanistan. .

Dertien jaar nadat die telegrammen een journalist in een politieke gevangene veranderden, ontstond dit grassroots-project om solidair te zijn met Assange en te beweren: “Ik ben Assange”. Verwijzend naar de beroemde scène ‘I am Spartacus’ uit de film uit 1960 SpartacusProject Spartacus nodigt Bitcoin-gebruikers van over de hele wereld uit om te zeggen “Ik ben Assange” en in Bitcoin de kabels te schrijven die alles op gang hebben gebracht.

Project Spartacus heeft tot doel een standpunt in te nemen ten aanzien van de vrijheid van informatie en kennis, waardoor het voor iedereen onmogelijk wordt om te knoeien met de gegevens waarvoor Assange zijn leven riskeerde om openbaar te maken. De journalist wordt momenteel geconfronteerd met een mogelijke uitlevering aan de VS, ondanks dat hij Australisch staatsburger is en de vermeende misdrijven niet op Amerikaans grondgebied heeft gepleegd. De uitkomst van het uitleveringsproces blijft onzeker en de zorgen over zijn toekomst en de vraag of hij ooit zijn vrijheid zal terugkrijgen, blijven toenemen.

Klik op de afbeelding hierboven om je te abonneren!

De website van Project Spartacus biedt een openbare interface waarmee iedereen een oorlogslogboek kan ‘inschrijven’ – Ordinals-jargon voor het toevoegen van gegevens aan Bitcoin. Er lijken geen kosten verbonden te zijn aan deze actie, afgezien van netwerkkosten, een noodzakelijk onderdeel van elke transactie die wordt ingediend bij het Bitcoin-netwerk. De pagina bevat ook een ‘doneer’-knop, die een paneel opent waarmee gebruikers optioneel bitcoin naar de zaak van Assange kunnen sturen. Er wordt gezegd dat donaties bestemd zijn voor de ondersteuning van de volgende organisaties: Freedom of the Press Foundation, The Information Rights Project en Reporters Without Borders.

Bitcoin Magazine sprak met de anonieme makers van de technologie achter Project Spartacus, die enig licht werpen op het proces en de missie:

“Elk oorlogslogboek dat een gebruiker registreert via Project Spartacus is een bestand met de originele inhoud van een van de 76.911 Afghan War Diary-logboeken. We hebben het Ordinals-protocol gekozen vanwege de wijdverbreide acceptatie ervan, zelfs in de kinderschoenen, als standaard voor onveranderlijke gegevensopslag, en simpelweg omdat we geloven dat Bitcoin de meest onveranderlijke en ongecensureerde technologie is voor deze gebruikssituatie. Terwijl elk logboek wordt ingeschreven, worden de gegevens ervan ingebed in Bitcoin, zodat ze kunnen worden verspreid en gemakkelijk kunnen worden gevonden door een van de vele Bitcoin- en Ordinals-klanten. We zien deze use case voor Bitcoin als cruciaal voor de mensenrechten en vrijheid, en we hopen dat u Julian Assange zult steunen door deze gevoelige gegevens bij ons op Bitcoin op te slaan.”

Bij het navigeren naar de website vindt de gebruiker een enorme rechthoekige knop op de hoofdpagina met de tekst ‘Publiceer oorlogslogboek’. Als u klikt, wordt het proces van het registreren van een oorlogslogboek geactiveerd. De gebruiker krijgt de mogelijkheid om te kiezen hoeveel logs hij wil inschrijven, met een maximum van 300 war logs per transactie. Vervolgens kan de gebruiker de transactiekosten selecteren, op basis waarvan een totaalbedrag voor betaling wordt berekend. Wanneer hij op “Doorgaan” klikt, wordt de gebruiker vermoedelijk doorgestuurd voor betaling.

De makers van Project Spartacus hebben de bestanden een grafische behandeling gegeven door SVG-bestanden te kiezen, die nog steeds de onbewerkte loggegevens als commentaarveld bevatten, terwijl ze de gebruiker een manier gaven om de informatie gemakkelijk te bekijken. Het project neemt een draai aan Ordinals’ populaire gebruiksvoorbeeld van digitale artefacten en concentreert zich op de volledige finaliteit van gegevens op een gedecentraliseerde informatieketen, beheerd door tienduizenden knooppunten in honderden verschillende rechtsgebieden over de hele wereld.

In die zin is Bitcoin, zoals Assange ooit voor ogen had, inderdaad meer geworden dan alleen een financieel bezit – het is nu een baken van hoop voor degenen die strijden tegen de onderdrukking van de waarheid en de vervorming van de geschiedenis.

Dit artikel staat in Bitcoin Magazine “De inscriptiekwestie”. Klik hier om uw jaarlijkse Bitcoin Magazine-abonnement te krijgen.

Leave a Comment